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Japan Rail Pass – Guía completa de uso

Pedido de Japan Rail Pass en 2019 con tarjetas SIM

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En este artículo vamos a explicar con todo detalle qué es el Japan Rail Pass (JR Pass), cómo funciona, para qué sirve y sus ventajas e inconvenientes.

Si ya sabes cómo funciona y quieres ir directamente a la web para comprar los billetes, estos son los enlaces:

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Comprar tarjeta SIM y JR Pass a la vez

Comprar Pocket Wifi y JR Pass a la vez

Recuerda que comprando tu JR Pass a través de nuestra página te costará lo mismo y ayudarás a mantener la web. Si quieres saber más sobre el funcionamiento de este billete, sigue leyendo.

Índice

  • Tipos de pases
  • Precio
  • ¿Qué entra con el JR Pass?
  • ¿Cuándo merece la pena comprar el JR Pass?
  • Consejos

 

Japonés durmiendo en el shinkansen de Hiroshima a Osaka
Japonés durmiendo en el shinkansen de Hiroshima a Osaka

 

El JR Pass es un billete que permite usar diversas líneas de transporte de la compañía Japan Railways durante un determinado período de tiempo. Sólo se vende a extranjeros. hasta hace muy poco sólo se podía comprar desde tu país de origen. Ahora ya se puede comprar desde Japón pero sale más caro.

No es un billete digital, no se puede usar para atravesar puertas electrónicas. Debes mostrar tu billete a los vigilantes y éstos te dejarán pasar.

 

Tipos de pases

No voy a entrar en los distintos tipos de pases de JR para moverte por zonas dentro de Japón. De momento voy a hablar del pase nacional, que es el que interesa al 99% de los viajeros. Tienen 3 modalidades:

  • 7 días
  • 14 días
  • 21 días

 

Precio

En función de cómo esté en ese momento el cambio de divisa te saldrá más o menos económico. Pero aproximadamente los billetes cuestan:

  • 7 días: 230€
  • 14 días: 366€
  • 21 días: 468€
Lateral del Shinkansen N700
Lateral del Shinkansen N700

 

¿Qué entra con el JR Pass?

Con tu billete JR Pass puedes moverte prácticamente por todo Japón a través de los diversos tipos de transporte de la compañía Japan Railways.

Lo más importante es que puede subir, durante el período de tiempo contratado, a todos los trenes Shinkansen (los famosos tren bala japoneses) que quieras, excepto los del modelo Nozomi y Mizuho, que son los más modernos.

Si existe un cielo para los amantes de los trenes, debe estar lleno de shinkansens. Estos trenes tienen máquinas expendedoras de bebidas, un empleado que pasa con un carrito vendiendo comida, otro empleado pasa con una bolsa por si tienes basura para a chica con un carrito que te vende comida, etc… por no hablar de la comodidad de los asientos, pese a viajar en turista. El espacio entre asientos es tremendo, te puedes estirar completamente. Además son muy cómodos, como puedes apreciar en la foto de abajo.

Viajando en shinkansen desde Hiroshima a Osaka
Viajando en shinkansen desde Hiroshima a Osaka

 

El JR Pass tiene otros usos secundarios pero también muy útiles. Por ejemplo:

  • Línea Yamanote en Tokyo: Esta línea es un metro circular que para en las estaciones más importantes de la capital. Puede serte muy útil si coincides unos días en Tokyo con el JR Pass activo. Aunque a veces se da mucho rodeo para ir de una estación a otra al ser circular.
  • Línea JRLoop en Osaka: Similar a la Yamanote pero en la ciudad de Osaka. Presentas tu JR Pass a los vigilantes y pasas.
  • Trenes regionales: Tanto los lentos como los Rapid de la cadena JR, como los que van de Osaka a Kyoto y Nara.
  • Narita Express: El tren de la compañía JR que une el Aeropuerto de Narita con Tokyo se puede usar con nuestro querido Japan Rail Pass, pero ojo, debes ir a la taquilla y reservar asiento, no se puede coger sin reservar.
  • Bus turístico de Hiroshima: Hay 2 buses turísticos en Hiroshima (rojo y verde). Cada uno hace una ruta pero ambos paran en el Parque de la Paz. Perfecto para acercarte desde la estación de Hiroshima by the face y ver los puntos más importantes del parque. Al sur del mismo hay otra parada por la que vuelve a pasar el bus y te lleva de vuelta a la estación.
  • Ferry JR Miyajima: Si estás en Hiroshima es imprescindible que te acerques a Miyajima. Desde la estación de Hiroshima te desplazas en tren hasta la Estación de Miyajimaguchi con tu JR Pass y desde allí coges el Ferry de JR hacia la isla de Miyajima. Todo sin tener que pagar ni un duro. Ojo, hay dos ferrys que van a Miyajima. Debes coger el de la derecha.
  • Autobuses urbanos: La compañía JR tiene muchos autobuses urbanos que puedes usar con tu glorioso JR Pass. Aunque en ciudad recomiendo tirar de metro. Los buses de Kyoto no son de JR. Una lástima. Ahí te toca pasar por caja. En el bus siempre se entra por detrás y se paga (o enseña el JR Pass) al bajar por delante. Si utilizas el Pass, el conductor te lo va a pedir al bajar para apuntar tus datos.
    Recuerdo que en el bus turístico de Hiroshima el conductor le hizo una foto a nuestros JR Pass al subir.
Frontal de un tren bala japonés en la estación de Kyoto
Frontal de un tren bala japonés en la estación de Kyoto

 

¿Cuándo merece la pena comprar el JR Pass?

Un billete de ida y vuelta desde Tokyo a Kyoto/Osaka sale más caro te merece la pena. Si sólo haces un viaje de ida, no compres el JR Pass.

Por ejemplo, para ir de Tokyo a Kyoto puedes coger el Shinkansen Hayabusa. Este tren viaja a una velocidad superior a los 300 Km/h y te deja en Kyoto en 2 horas y 20 minutos, para recorrer una distancia de 513 km. El precio sin JR Pass es de 13.720 yenes por un viaje solo de ida. Al cambio unos 100-110€. Si haces ida y vuelta ya estás pagando lo que vale el JR Pass de 7 días.

 

Consejos

Lo más importante de todo es que, desde que lo compras, tienes 3 meses para validarlo. Y una vez validado tienes un mes para empezar a usarlo. Por ejemplo:

  • 01 de enero: Compras el JR Pass por internet.
  • 31 de marzo: Último día para poder validar tu JR Pass en Japón.
  • 30 de abril: Último día que puedes pedir al dependiende de JR que te active el billete.

Es decir, desde que compras el billete hasta que lo validas en la ventanilla verde de JR no pueden pasar más de tres meses. Cuando validas tu billete no hace falta que empiece a funcionar ese mismo día. Imagina que llegas el 01 de abril a Japón y los primeros días vas a estar en Tokyo. Si no te vas a mover de la ciudad no te sale rentable tener el JR Pass activo sólo para usar la línea Yamanote (echa un ojo al artículo de «Cómo moverse por Tokyo«). Puedes pedir al dependiende que active tu JR Pass el día 05 de abril, que es el día que tienes previsto coger el Shinkansen en dirección a Kyoto.

Es muy importante tener esto claro. No por querer tenerlo todo demasiado preparado antes del viaje te pases de previsor y cojas el JR Pass con demasiada antelación.

Cambiando de tema, recomiendo reservar todos y cada uno de los viajes en Shinkansen que vayas a hacer. Nada más aterrizar en Japón, dirígete a una oficina de JR, llamadas Midori no madoguchi (ventanilla verde) y haz la reserva de asiento de los viajes que tengas previstos. A veces hay mucha cola y solo te permiten reservar el primer tren que vayas a utilizar. Una vez estés en la ciudad, en cualquier estación grande hay oficinas de JR para poder hacer las reservas sin prisas.

Activando el JRPass en la ventanilla del Aeropuerto de Narita
Activando el JRPass en la ventanilla del Aeropuerto de Narita

 

A mi me gusta llevar una hoja con todo apuntado para entregárselo al dependiente de JR. En esa hoja pongo:

Fecha | Hora | Origen | Destino

 

Si más o menos tienes planificado tu viaje y sabes que vas a coger esos trenes, resérvalos con antelación. No te presentes en la estación sin billete porque quizás no haya sitio o te toque viajar de pie. Que puedes hacerlo, pero teniendo la opción de reservar asiento sin coste añadido, hazlo! Y si luego no puedes cogerlo, siempre puedes cancelarlo o reservar en otro horario.

Si por ejemplo vas de Osaka a Himeji a ver el castillo puedes luego continuar tu viaje en el siguiente Shinkansen que pase por allí (y entre en el JR Pass) sin reservar. Quizás te toque ir en los vagones unreserved o de pies.

Al hacer tu pedido por internet para comprar el JR Pass puedes aprovechar y comprar también una tarjeta SIM o Pocket Wifi. De este modo no te cobrarán gastos de envío, y si compras la tarjeta suelta sí. Te dejamos el link para comprar ambas cosas con nuestro enlace de afiliado 🙂

Comprar tarjeta SIM y JR Pass a la vez

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Ojo cuidado. Hay problema si tu nombre es María José García y al registrar el JR Pass lo has puesto sólo como María García. Lo tienes que registrar tal cual figura en tu pasaporte. Puede que si coincide el primer nombre y el apellido no te den muchas pegas pero ten cuidado con esto.

El Japan Rail Pass es personal e intransferible.

El Narita Express a su paso por la estación de Tokyo
El Narita Express a su paso por la estación de Tokyo

 

El Narita Express (NEX) que une el Aeropuerto de Narita con Tokyo está incluído en el JR Pass. Pero si después de usarlo te vas a tirar 3-4 días en Tokyo, no merece la pena activar el JR Pass. En este caso recomiendo coger un billete de la línea Keisei con un bono de 24/48/72horas de metro de Tokyo a precio especial. Si en la época en la que viajas no hay ofertas de ese estilo, quizás te interese pagar un billete individual del Narita Express o un autobús, aunque tardan más y puedes encontrar atascos.

Billete de la línea Keisei entre Narita y Tokyo Ueno
Billete de la línea Keisei entre Narita y Tokyo Ueno

 

Los Shinkansen del 28 de diciembre al 6 de enero suelen ir a tope, es difícil reservar asiento para esas fechas. También suelen ir llenos los de primera hora de la mañana, entre Tokyo y Osaka. Si vas el día antes a reservar es posible que no te ofrezcan plaza.

Puedes pasarte por el artículo de Curiosidades japonesas para leer más sobre los Shinkansen, trenes y metros japoneses.

 

Checklist para tu viaje a Japón
  • Busca tu alojamiento en Tokyo o Kyoto a través de Booking.com. Generalmente podrás reservar sin pagar nada por adelantado. Paga cuando hagas el checkout. Cancelaciones gratuitas.
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  • Si vas a visitar más de una ciudad, compra tu Japan Rail Pass.
  • Compra tu Tarjeta SIM o Pocket Wifi antes de viajar a Japón.
  • Lleva siempre un Seguro de Viaje. Es importante.
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